Anuncia Cofece tregua en vigilancia con motivo de emergencia sanitaria

Anuncia Cofece tregua en vigilancia con motivo de emergencia sanitaria

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En el contexto de la epidemia de COVID-19, causada por el virus SARS-CoV2, que se reconoce como una enfermedad grave de atención prioritaria, y considerando que la Secretaría de Salud del Gobierno Federal ha declarado el inicio de la fase 2 en nuestro país, la Comisión Federal de Competencia Económica (COFECE o Comisión) anunció una tregua en sus procesos de vigilancia e investigación de acuerdos entre agentes económicos, a fin de garantizar el abasto de bienes y servicios

En un comunicadp, la COFECE explicó que para coadyuvar a que no se interrumpan las cadenas de suministro o que de forma artificial se restringa la oferta y se encarezcan los bienes o servicios, no será objeto de persecución cualquier acuerdo de colaboración entre agentes económicos que en el contexto actual de contingencia sanitaria sea necesario para mantener o incrementar la oferta, satisfacer la demanda, proteger las cadenas de suministro, evitar la escasez o el acaparamiento de mercancías, y que no tenga por objeto desplazar a otros agentes competidores que también provean al mercado.

Aclaró que los acuerdos entre competidores son violatorios de la Ley Federal de Competencia Económica y se investigan y sancionan «cuando su objeto o efecto sea manipular precios, dividir o segmentar el mercado, y/o restringir el abasto de bienes y servicios en perjuicio del consumidor». Por ello, en las circunstancias actuales, es particularmente grave cualquier acuerdo entre competidores con ese objetivo, por lo que, «en ejercicio de sus atribuciones, se perseguirá y sancionará de acuerdo con la normatividad aplicable a este tipo de conductas».

Recalcó que además de la crisis de COVID-19, en días recientes hemos sido testigos de la variación de precios de algunos insumos, como la gasolina; de una depreciación del peso, así como de cambios drásticos (de aumento o disminución) en la demanda de algunos bienes y servicios. Estas situaciones podrían traducirse, aunque no necesariamente, en aumentos de precios de bienes y servicios de consumo final; esto, derivado del incremento de costos de importación y de la posible escasez temporal.

Al respecto, la Cofece advierte a los agentes económicos que «cualquier aumento de precios debe obedecer a decisiones individuales e independientes de las empresas y no deben ser inducidos, propiciados o recomendados por Asociaciones, Confederaciones o Cámaras a sus participantes».

 

Es necesario aclarar que conforme a la Ley Federal de Competencia Económica la COFECE no tiene la atribución legal de perseguir y sancionar márgenes altos per se o los aumentos de precios que unilateralmente las empresas fijen en el mercado. No obstante, la Comisión estará pendiente del comportamiento de aquellos mercados sensibles donde se observen incrementos indiscriminados de precios para evaluar y, en su caso, descartar la existencia de barreras indebidas o arreglos entre competidores como la causa de esos aumentos, lo que ameritaría un procedimiento formal de investigación.

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